Horlogerie et automobile

Les montres et les automobiles partagent des liens étroits depuis leur première rencontre, elles attirent toutes deux les amoureux de la mécanique. Pour le public, elles représentent un signe du statut de leur propriétaire. Les constructeurs d'automobiles aiment comparer leurs performances et les horlogers aiment les enregistrer.

 

Une union vieille d'un siècle

 

Cette association remonte à plus d'un siècle avec Alfred Dunhill, un entrepreneur anglais conscient du potentiel de l'industrie automobile. Sa société a alors inventé une minuterie de base destinée à être utilisée spécifiquement dans les voitures. Ce n'est cependant pas le nom dont on se souvient le plus, mais celui de TAG Heuer. Dès 1911, TAG Heuer fournit des chronographes pour tableaux de bord à de nombreux clubs automobiles. L'Autavia de Heuer, l'un des produits phares de la marque, a d'abord été un chronographe pour tableau de bord avant de devenir sa propre montre en 1962. Peu après, tous les horlogers se sont mis à fabriquer des composants automobiles tels que des compteurs de tours/minute, des tachymètres et des horloges.

Cependant, ce n'est qu'au début des années 1930 que les montres-bracelets se généralisent pour les pilotes lors de courses ou de rallyes. Rolex rejoint rapidement TAG Heuer comme l'un des pionniers du lien entre ces deux mondes puisqu'elle est l'une des premières marques à capitaliser sur la course automobile, notamment en s'associant à Sir Malcolm Campbell, surnommé le "Roi de la vitesse". Dans les années 1950 et surtout au début des années 1960, avec la popularité croissante des courses et la célébrité qu'un pilote pouvait apporter, les horlogers et leurs partenaires ont vite compris qu'ils attiraient les mêmes personnes. Il est devenu évident qu'ils devaient associer leur image aux grands événements automobiles.

S'il y a une année à refairembre qui symbolise le lien croissant entre ces deux mondes, c'est bien celui de 1963. Rolex devient le partenaire du Daytona International Speedway en Floride. Le nom est ensuite donné à l'une de leurs montres, qui est remise aux vainqueurs de nombreuses compétitions. Rolex sponsorise le championnat de F1, les 24 heures du Mans... - tandis que Heuer crée sa fameuse Carrera, une montre "outil" robuste et fonctionnelle destinée aux pilotes professionnels, toujours produite par la marque aujourd'hui.

 

Associations modernes

 

Si les montres ne sont plus guère utilisées pour analyser les performances des pilotes, les horlogers et les constructeurs automobiles ont poussé leur partenariat plus loin. Ils recherchent de nouveaux designs, de nouvelles technologies et de nouveaux matériaux, poursuivant leur idéal d'une association parfaite entre puissance mécanique et élégance.

Les marques s'associent pour créer de nouvelles montres basées sur des voitures emblématiques, mais la première remonte à la collaboration entre Orfina et Porsche en 1972. La montre utilise deux caractéristiques de la Porsche 911, son tachymètre noir et son RPM.

En 1994, "Girard-Perregaux for Ferrari" a été le premier partenariat avec l'ambition d'intégrer les valeurs du constructeur automobile dans la montre. Le résultat est une montre dorée en édition limitée 499. Ferrari a continué à investir dans de nouveaux partenariats, étant désormais affilié à Hublot depuis 2013. En 2017, pour le 70e anniversaire de Ferrari, a été créée la Hublot Techframe Ferrari 70 une montre développée par l'artisan suisse et conçue par Ferrari.

Aujourd'hui encore, avec l'émergence des montres numériques, les horlogers continuent de créer des pièces uniques en trouvant de nouvelles façons d'associer les deux mondes. L'un de ces concepts peut être attribué à l'Atelier Jalaper, un tout nouvel horloger qui, tout au long de son processus de fabrication, crée des cadrans de montres à partir de pièces automobiles emblématiques. Les deux fondateurs, Simon Szleper et Louis Jalaber, souhaitent démontrer leur amour pour les défis technologiques et mécaniques et présenter des designs uniques.


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